皇子復國乎?! 三菱Eclipse

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發夢冇咁早! 鹹魚翻生, 在車壇是久不久會發生的事, 但今次三菱搞的, 只是將一個曾經大熱的名字重用, 車款卻完全跟前者扯不上關係。

三菱於2017年日內瓦車展中, 彈出一個曾經熟悉的名字 - Eclipse Cross, 是一架小型SUV。 相信於90年代在美國生活過的車迷, Eclipse這個名字無人不曉, 全因Eclipse獨特的市場定位, 令它一度成為大漠中的清泉。

首先簡單地介紹一下, Eclipse是一架怎樣的車。 Eclipse是一架跑車, 是當年三菱和佳仕拿合作的產物, 首代外觀與後輪驅動的「史泰龍」Starion有幾分相似, 但其實兩款並沒血緣關係。 Eclipse採用橫置引擎, 有前驅及四驅版本, 並有提供三菱的王牌引擎 - 4G63 Turbo。

皇子復國乎?! 三菱Eclipse
皇子復國乎?! 三菱Eclipse

為何是大漠中的清泉? 全因在90年代, 日美歐各大廠商都集中火力造好前輪驅動設計, 令後驅、四驅車種數量銳減。 另一方面日趨嚴格的排放標準, 令Turbo引擎買少見少, 剩下少數的高性能跑車繼續提供。

皇子復國乎?! 三菱Eclipse

跑車? 一個人的、風花雪月的玩意, 又因日本經濟下滑, 好玩的車種相繼停產。 就算美國當年歌舞昇平, 獨愛日本車的玩家, 都概嘆合眼緣的車種買少見少。

最高規格的Eclipse四驅Turbo型號, 當年定價只是美金兩萬餘。 這個價位, 當年買到甚麼車呢? 日本車有Acura Integra GS-R、 本田披露、 豐田Celica和MR2、 萬事得MX6和姊妹車福特Probe, 日產「飛雞」240SX, 美國車有雪佛蘭Camaro Z28和福特Mustang GT (其實當年的美製V8引擎, 馬力也只是稍多於200匹)。

撇開造工稍為粗糙, 以及耐用性不及日本原裝製造的對手之外, 以這個價位, Eclipse可謂平分秋色之中, 又能做到鶴立雞群。 那麼... Lancer Evolution和Impreza WRX躲了在那裡? Eclipse得到一班玩家的垂青, 亦因為上述兩款日本國寶, 遲遲未被引入北美洲市場, 令四驅二千Turbo的其他選擇, 只剩下進口量不多的豐田Celica All-Trac(即日版GT-Four)和三菱Galant VR4。 日產呢? Skyline GT-R和「飛雞」Silvia又躲了在那裡? Skyline直至近年的R35才有正式出口, 而Silvia在美加市場, 玩家指定的Turbo引擎欠奉, 玩家對那只有150匹的2.4公升自然吸氣引擎看不上眼。

貴為與佳仕拿的合作產物, 第一代Eclipse在美國及加拿大市場, 除以三菱身份登場之外, 還有掛上佳仕拿兩個品牌發售, 分別是Eagle Talon和Plymouth Laser。

及至1995年, 當Eclipse進化至第二代時, Plymouth Laser宣告退下火線。而在加拿大市場, 當年亦只有Eagle Talon版本發售。

皇子復國乎?! 三菱Eclipse
皇子復國乎?! 三菱Eclipse

1989年隆重登場的Eclipse, 總共經歷過三次改朝換代, 首兩代無論銷量和認受性, 都遠比第三、四代高, 最終在2011年正式停產。

Eclipse第一代 - D20 (1989-1994)

皇子復國乎?! 三菱Eclipse
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以佳士拿D Platform底盤, 配以三款三菱引擎, Eclipse在美國伊利諾伊州的美日合資廠房誕生。 前期型採用揭燈設計, 而1992年後改為明燈。 除入門版1.8公升4G37引擎外, 其他三個版本均為兩公升的4G63, 包括自然吸氣的135匹前驅版、 180匹Turbo前驅版、 還有195匹Turbo四驅版, 同時提供五前速棍波, 以及四前速自動波。

Eclipse第二代 - D30 (1995-1999)

皇子復國乎?! 三菱Eclipse
皇子復國乎?! 三菱Eclipse

當日本車廠玩厭了流線型設計, 開始走回頭路之際, 美國血統的Eclipse, 才以圓渾的線條踏入第二代, 反而成為四代之中最為人受落的一代。 Turbo版4G63引擎, 輸出增至210匹, 而且在前驅和四驅型號上看齊。 而自然吸氣版本方面, 換入一副佳士拿的420a兩公升引擎(即同期Dodge Neon引擎), 輸出140匹。此代亦有推出開篷版, 同樣提供210匹4G63 Turbo引擎。

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後繼型號

皇子復國乎?! 三菱Eclipse
皇子復國乎?! 三菱Eclipse
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Eclipse從第三代開始, 最受車迷愛戴的4G63 Turbo引擎, 開始被自然吸氣V6引擎取代, 令前後比重失衡加劇, 亦不再提供四驅型號, 加上外型的轉變, 令受到追捧的原因頓時被削走, 受歡迎程度銳減。 及至2001年, 宿敵富士Impreza WRX首次獲輸北美州市場, 而三菱Lancer Evolution VIII亦於數月後正式獲輸入, 令車迷期待已久的兩款國寶級四驅二千Turbo, 雙雙在美加同時出現。Eclipse的全盛時期已經成為歷史, 所以不打算在此多作介紹了。

皇子復國乎?! 三菱Eclipse
皇子復國乎?! 三菱Eclipse

隨著雙方合作上的轉變, 第四代Eclipse在2011年8月停產, 而伊利諾伊州的廠房亦在2016年關閉, 三佳合作的「Diamond Star」亦正式畫上句號。

一個時代的終結, 緊接下來, 又是另一個大時代的來臨! 獨愛四驅Turbo的玩家, 已不需再以Eclipse作為代替品。 Eclipse亦能功成身退, 完成其歷史使命。

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